•   September 17
Health

Tak Hanya Menjadi Olahan Masakan, Kacang Hijau Juga Mempunyai Beragam Manfaat

( words)

Tak Hanya Menjadi Olahan Masakan, Kacang Hijau Juga Mempunyai Beragam Manfaat

Helo.id - Kacang hijau atau Vigna radiata adalah sejenis palawija yang dikenal luas di daerah tropika. Tumbuhan yang termasuk suku polong-polongan (Fabaceae) ini memiliki banyak manfaat dalam kehidupan sehari-hari sebagai sumber bahan pangan berprotein nabati tinggi. Kacang hijau di Indonesia menempati urutan ketiga terpenting sebagai tanaman pangan legum, setelah kedelai dan kacang tanah.

Bagian paling bernilai ekonomi adalah bijinya. Biji kacang hijau direbus hingga lunak dan dimakan sebagai bubur atau dimakan langsung. Biji matang yang digerus dan dijadikan sebagai isi onde-onde, bakpau, atau gandas turi. Kecambah kacang hijau menjadi sayuran yang umum dimakan di kawasan Asia Timur dan Asia Tenggara dan dikenal sebagai tauge. 

Kacang hijau bila direbus cukup lama akan pecah dan pati yang terkandung dalam bijinya akan keluar dan mengental, menjadi semacam bubur. Tepung biji kacang hijau, disebut di pasaran sebagai tepung hunkue, digunakan dalam pembuatan kue-kue dan cenderung membentuk gel. Tepung ini juga dapat diolah menjadi mi yang dikenal sebagai soun.

Tanaman kacang hijau tumbuh subur dan terus diproduksi di Tiongkok, Asia Tenggara, hingga Amerika Selatan. Tak heran, mengingat kandungan gizi dan khasiatnya begitu beragam. Kacang hijau termasuk sumber protein, vitamin, serta mineral terbaik di antara kacang-kacangan sejenisnya. Ada pula antioksidan dan senyawa tumbuhan bernama fitokimia yang sama-sama dapat memberikan khasiat kacang hijau di bawah ini.

1. Menurunkan risiko penyakit jantung

Plak pada pembuluh darah dan kolesterol darah yang tinggi merupakan dua penyebab utama penyakit jantung. Kabar baiknya, banyak studi menyebutkan bahwa konsumsi kacang hijau berpotensi menurunkan risiko penyakit jantung.

Antioksidan vitexin dan isovitexin pada kacang hijau dapat menghambat penyerapan kolesterol serta pembentukan jaringan lemak. Selain itu, antioksidan juga melindungi pembuluh darah dari kerusakan akibat radikal bebas dan penumpukan plak.

2. Menurunkan kolesterol

Kacang hijau ternyata memiliki manfaat bagi penderita penyakit jantung dan kolesterol tinggi. Zat antioksidan di dalamnya dapat membantu menurunkan kolesterol total serta low-density lipoprotein (LDL) dan trigliserida yang merupakan kolesterol jahat.

Para ahli menduga bahwa antioksidan pada kacang hijau mungkin memicu produksi empedu, cairan yang menguraikan lemak dan kolesterol pada proses pencernaan. Zat ini tampaknya juga mencegah pembentukan timbunan lemak pada tubuh.

3. Manfaat kacang hijau pada penyakit hati

Hati dapat mengalami kerusakan akibat infeksi virus, konsumsi alkohol, dan sejumlah penyakit. Namun, sebuah studi dalam jurnal Nutrients menyebutkan bahwa konsumsi kacang hijau mungkin dapat menurunkan risiko kerusakan pada hati.

Kacang hijau ternyata memiliki efek melindungi hati dari kerusakan akibat peradangan dan penumpukan lemak. Pemberian suplemen kacang hijau juga terbukti mengurangi aktivitas enzim hati yang menjadi penanda adanya kerusakan pada organ ini.

4. Menurunkan tekanan darah

Protein pada kacang hijau ternyata tidak hanya membantu membentuk otot, tapi juga memiliki khasiat bagi penderita hipertensi. Para ahli mengungkapkan bahwa protein ini dapat menghambat kerja angiotensin converting enzyme (ACE).

ACE adalah enzim yang menyebabkan tekanan darah tinggi. Banyak obat hipertensi bekerja dengan menghambat fungsi enzim ini. Usut punya usut, protein tertentu pada kacang hijau juga dapat bekerja dengan cara yang sama.

5. Memperkuat sistem kekebalan tubuh

Kacang hijau kaya akan polisakarida, yakni jenis karbohidrat kompleks dengan serat yang tinggi. Penelitian pada hewan menunjukkan bahwa polisakarida yang diambil dari kacang hijau punya manfaat mengaktifkan sel darah putih yang disebut makrofag.

Selain itu, ada pula kandungan fitonutrien (zat kimia alami tumbuhan) yang bekerja sebagai zat antibengkak. Fitonutrien pada kacang yang berkerabat dengan kedelai ini mampu menetralkan bakteri, virus, dan mikroba lainnya yang menyebabkan infeksi.

6. Manfaat kacang hijau untuk PMS

Hormon yang naik-turun sebelum menstruasi dapat menimbulkan gejala PMS. Selain dengan minum obat, Anda pun dapat mengatasi hal ini dengan mengonsumsi kacang hijau. Ini karena kacang hijau tinggi akan vitamin B1, vitamin B2, dan folat.

Beberapa penelitian menemukan bahwa suplemen vitamin B dan folat bisa meredakan gejala PMS. Ini mungkin karena keduanya adalah bahan pembentuk zat kimia pada otak yang berperan dalam mencegah timbulnya gejala PMS.

7. Berpotensi mencegah kanker

Banyak studi terdahulu menemukan kaitan antara konsumsi kacang-kacangan dengan manfaat menurunkan risiko beberapa jenis kanker. Manfaat ini mungkin berasal dari kandungan protein, peptida, dan asam fenolat seperti yang ada pada kacang hijau.

Ketiganya berpotensi mencegah pembentukan serta penyebaran kanker pada sistem pencernaan, payudara, dan sel darah putih. Pemberian ekstrak kacang hijau juga dapat mencegah pembentukan pembuluh darah yang menjadi jalur makanan bagi sel kanker.

TAG : Kesehatan

Artikel Menarik Lainnya

Komentar